美国有线电视新闻网CNN引述美国国防部的声明说,拉丁美洲上空发现了另一个中国高空侦查气球。

美国国防部2月3日晚上说,第二个气球正在穿越拉丁美洲上空。

国防部发言人莱德对CNN说:“我们看到有关气球飘过丁美洲的多个报道。我们现在的评估是,它是另一个中国侦查气球。”

目前尚不清楚出现在拉丁美洲上空的气球的确切位置,但一名美国官员对CNN说,它目前似乎不是往美国方向移动。

而中国外交部再提及有关中国无人飞艇因不可抗力误入美国领空的报道。

发言人指,中方已核查并向美方作出反馈。该飞艇属民用性质,用于气象等科研。受西风带影响,且自身控制能力有限,该飞艇严重偏离预定航线,完全是一次不可抗力导致的意外情况。

发言人强调,中国一贯严格遵守国际法,尊重各国主权和领土完整,无意也从不侵犯任何主权国家的领土和领空。

关于第一个气球,美国国防部发言人莱德3日在新闻发布会上披露了大量相关细节。莱德表示,美国军方对气球进行了近距离评估,发现它带有很重的载荷。他还首次披露,这个位于6万英尺高空的气球进入美国领空后改变了航线,目前正在美国中部的上空向东移动,美国军方正在对气球进行密切跟踪并继续考虑各种选项。

有记者询问气球目前的情况时,莱德回答,这个气球目前据评估远远超出了民用空中交通的正常飞行范围。有记者问,目前谁在控制这个气球?中共政府还是气流?莱德回答,我不会涉及我们可能拥有的任何具体情报,但我们知道这是中共的气球,而且它有机动能力(the ability to maneuver)。

有记者现场提问美军怎么知道气球有机动能力?莱德回答:在侦察组件下面有一个很大的有效载荷,它在实际气球部分的下面,只能说到这。

台湾中央气象局称,这颗“高空探测气球”存在已久,也曾两度在台湾上空出现。

台湾中央气象局长郑明典星期六(2月4日)在脸书上发文说,台湾气象局两年前就曾在台湾上空拍过这颗“高空探测气球”,在那之前,其他地方也有照片纪录,已存在很多年了。郑明典还在帖文附上气象局人员拍到的气球照片。

他接受台湾《联合报》采访时说,这颗探测气球最早于2020年6月在日本宫城县仙台出现过,当时很多人追踪,后来也陆续在世界各地出现过,台湾2021年9月及2022年3月都各出现过一次。

他接受中央社访问时透露,当时这个气球在台湾上空停留了约三小时。2021年那次,气象局有人员拍下照片,2022年那次则出现在松山机场上空,也有民众拍到,还要求台湾民航局取缔。

至于该颗气球是否用于气象研究,郑明典说,只能说外型非常类似,但无法判断,该气球底下有类似天线的东西,可能往通信或实验方面讨论,但至今还没有文献可证实它所属单位及功用。

不过他认为,气象高空探测气球是橡胶制,直径约两公尺,最高飞行高度是30公里,不会飘太远;日本、台湾、美国上空出现的这种气球,估计直径至少20公尺,“能在高空飘行这么远,一定是相当特殊的材质”。

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