欧盟正在脱离俄罗斯的石油和天然气,转而使用可再生能源。 为了使这种能源转型取得成功,我们需要获得各种用于产生太阳能的电池板、风力涡轮机和电动汽车的基本原材料。 但在那个市场上,中国和俄罗斯一样,是地缘政治对手,是迄今为止最重要的参与者。 我们怎么办?

当我们告别化石燃料时,世界面临着对关键原材料的追逐。世界银行预测,到 2050 年,对这种“新石油”——石墨、锂、钴、镍和稀土金属等原材料(电动汽车和风力发电机的磁铁所需)的需求肯定将大幅增加, 这是对所有对能源转型至关重要的原材料。

荷兰人有一个问题:如在澳大利亚、非洲或南美洲开采的原材料在中国加工,我们是否像以前对俄罗斯那样,再次依赖中国? 此外,中国是一个地缘政治的对手,如果围绕台湾的冲突升级,西方可能与之开战。

西方专家表示,目前对于这种对中国的依赖几乎无能为力。

海牙战略研究中心能源和关键矿产战略顾问 Jeff Amrish Ritoe 表示:“欧洲希望实现交通和工业电气化,以满足巴黎气候会议的要求。目前,中国是加工我们所需原材料的国家,在西方根本没有这种能力。”

莱顿大学的工业生态学家 René Kleijn 同意 Ritoe 的观点。 “中国是世界上最大的风力涡轮机、太阳能电池和蓄电池生产国。 如果中国人停止出口,我们就会遇到大问题。”

中国处于巨大的领先地位

多年前——比欧盟早得多——中国开始确保获得这些关键的原材料: 通过在国内开采,也在世界其他地方大规模采购,包括购买开采许可证。 荷兰特温特大学的矿物地质学家 Arjan Dijkstra 说:“因此,中国现在大大领先于我们。”

“看看这是怎么回事。 世界上最大的锂储量在玻利维亚,他们最近公布了一项让步的决定。 谁赢了? 是中国,因为中国可以加工锂。 这是中国一个深思熟虑的策略:如果你手里有原材料,你也可以制造半成品——例如磁铁和电池——最终垄断汽车市场。”

乌克兰的土地十分值钱

顿巴斯,目前是乌克兰东部的战场。 乌克兰的土壤是一座金矿:在著名的肥沃“黑土”之下,蕴藏着 30 种关键原材料中的 21 种,根据欧盟的说法,这些原材料对于绿色能源协议的成功至关重要。 乌克兰拥有世界上使用最多的 120 种矿物中的 117 种,据说乌克兰东部的地下蕴藏着近 50 万吨锂。

René Kleijn 说:“就在俄罗斯入侵之前,欧盟委员会与乌克兰建立了战略合作伙伴关系,以供应这些原材料。俄罗斯也了解这些矿产资源的重要性。 在俄罗斯的新闻报道中,他们计算了现在没收了多少乌克兰的矿藏。”

乌克兰土地的富饶对西方和俄罗斯都极具吸引力,Arjan Dijkstra 也知道这一点。 “乌克兰的地质条件可与澳大利亚、加拿大和南非等国家相提并论,是个拥有大量原材料的国家。 只是在乌克兰,上面还有一层非常肥沃的农田,我们对它的了解还不多。 但原则上,该国拥有欧洲最大的可提取关键原材料的储备。”

如果乌克兰能够摆脱俄罗斯的束缚,融入西方,欧洲将因此受益匪浅。 Ritoe 说:“但即便如此,你还需要很多年才能进行商业化生产。 目前的战争,让其变得更不容易。”

希望较少依赖中国

René Kleijn 和 Arjan Dijkstra 表示,为了减少对中国的依赖并避免滥用,例如采矿中的童工,欧洲国家应该调查他们是否应该转向自行采矿。 René Kleijn:“锂、镍,我们可以开采其中的许多材料,但是,是的,没有人愿意在自家后院开矿。 可以理解。 人们也不喜欢门边有风车或高速公路,更不愿意有矿山,但是,这是你必须做出选择的时候了。”

根据 Jeff Amrish Ritoe 的说法,欧洲的采矿业已成为过去。 “如果一个欧洲人可以在让孩子在刚果挖钴,和在离家一公里的矿山之间做出选择,他肯定不会选择后者。 我们必须对此诚实。 也没有政治家敢于提出在欧洲采矿,这等于烧了自己的手指。”

Ritoe 说,欧洲需要做的是效仿美国。 “得益于明智的立法和财政支持,美国人现在正在吸引希望在美国开发和生产绿色技术的公司。 我们应该以类似的方式发展我们自己的加工业。 这样你就可以保证需要这些原材料的时候,不仅能去中国,还能到你这里来。”

除了减少对中国的依赖之外,欧洲还能实现巴黎气候目标吗? Ritoe说:“在欧盟委员会主席冯德莱恩提出的绿色协议工业计划中,我认为这种雄心没有得到充分体现。 这主要被解读为只是宣布更多的公告。”

根据 René Kleijn 和 Arjan Dijkstra 的说法,我们将不得不这样做。Dijkstra 说:“如果我们什么都不做,我们就会完蛋。 ” 克莱恩比较乐观:“现在需要一段时间,但是当你建造了所有这些风车和太阳能装置,并且在你家门口就能获得这些电池,并且你很好地重复使用了所有这些材料,你需要的投入就会少得多。 然后,对‘新石油’的寻找将立即结束。”

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