梵蒂冈教皇方济各将于 8 月 31 日至 9 月4日作访问蒙古之行,这是他去过的最偏远的国度之一,那里只有大约 1300 名天主教徒,但由于靠近中国,路透社说蒙古对罗马天主教具有重要的战略意义。

梵蒂冈3日在一份简短公告中宣布了此次访问,称这是应蒙古总统和天主教领袖的邀请而出访的。发言人说,细节将在未来几周内公布。

去年 8 月,方济各任命意大利人马伦戈 (Giorgio Marengo) 大主教为第一位驻蒙古的红衣主教,他是蒙古天主教会的管理者。马伦戈上个月回罗马会见了教皇,讨论了方济各访问蒙古的旅行。

一项统计称,大约 60% 的蒙古人口有宗教信仰,而其余人口则没有宗教信仰。在表达宗教身份的人中,87.1%的人认为佛教徒,5.4%的人信奉伊斯兰教,4.2%的人信奉萨满教,2.2%的人信奉基督教,1.1%的人信奉其他宗教。

尽管蒙古的天主教徒人数不多,但该国对梵蒂冈来说意义重大。蒙古与中国有着漫长的边界和密切的联系,梵蒂冈正在努力改善中国天主教徒的处境。

访问天主教徒占少数的地方也是方济各政策的一部分,目的是引起人们对他所关注的社会和世界边缘地区的人们和问题的关注。

方济各将于 8 月 2 日至 6 日访问葡萄牙,参加在里斯本举行的世界青年日活动。

方济各说他明年可能会去印度。

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