刚果(金)独立日周年,比利时国王对殖民主义历史表遗憾,老国王雕像被清除

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非洲中部国家刚果民主共和国(刚果金)6月30日迎来了脱离比利时殖民统治独立60周年的纪念日。比利时国王菲利普在当天向刚果(金)总统费利克斯·齐塞克迪致信,罕见地为刚果(金)人民在比利时殖民统治期间遭遇的种种暴行表示“深切遗憾”。

比利时前国王利奥波德二世(Leopold II)的雕像周二也被拆除,利奥波德二世被认为要对数百万非洲人的死亡负有责任。

现任比利时国王菲利普在致刚果总统菲利克斯·齐塞克迪的一封信中,对比属刚果遭受的“暴力和残忍行为”以及“苦难和羞辱”表示“最深切的遗憾”。

在信中,菲利普强调了比利时和它的前殖民地所取得的“共同成就”,但也提到了他们之间不平等关系的痛苦插曲。

“在刚果独立的时候,暴力和残忍的行为仍在我们的集体记忆中挥之不去。”菲利普写道,他指的是刚果在1885年至1908年期间由利奥波德二世私人统治的那段时间。

“之后的殖民时期也带来了苦难和耻辱。”菲利普说。“我想对过去的创伤表达我最深切的歉意,今天,歧视在我们的社会中依然存在,这让过去的伤痛又复活了。”

菲利普国王的话意义重大,因为他的前任从来没有为此表达过悔恨之情。

就在菲利普的信发表几小时后,利奥波德二世国王的雕像被移走。这位欧洲君主从1865年到1909年统治比利时,掠夺了刚果,迫使许多刚果人沦为奴隶。一些专家估计,他的残酷统治导致多达1000万刚果人死亡。

在一个简短的仪式后,利奥波德二世在根特的半身像被从其所在的小公园带走,公园里响起了一片掌声。雕像将被转移到根特市博物馆的仓库,等待该市负责非殖民化项目的委员会的决定。

长期以来,比利时一直难以接受自己的殖民历史。但是,5月25日美国黑人乔治·弗洛伊德因警察暴力执法死亡后,西方国家爆发了反对种族主义的抗议活动,这给了那些争取拆除利奥波德雕像的活动人士新的动力。

与此同时,比利时地方当局还承诺对历史课程进行改革,以更好地解释殖民主义的真正性质,而比利时议会决定成立一个委员会调查本国的殖民历史。

1908年,利奥波德二世将其个人对刚果的“所有权”移交给比利时政府。比利时统治着这块是本国面积75倍的殖民地,直到这个非洲国家在1960年独立。(资料来源:NOS)

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