疫情中的一般与特殊:16岁少女死于病毒感染,90岁老人却活下来

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为什么一名16岁的法国少女死于新冠病毒感染,而90岁的老人感染了病毒之后之后却能够活下来?

法国少女朱莉(Julie)才十六岁,身体完全健康,被新冠病毒感染后,很快死亡。这样的例子还有英国的21岁少女克洛伊(Cloë),比利时的40岁健康女子吉安卡洛(Giancarlo)。但是,与此同时,一些80岁甚至90岁的老人,为什么能够抵抗这种病毒,得病后仍然能够痊愈?

比利时根特大学人类遗传学教授布鲁斯·波普(Bruce Poppe)对此作出解释。

与最初的假设仅威胁老年人和健康状况不佳的人相反,该病毒似乎在所有年龄段中都是不可阻挡的。根据布鲁塞尔联合大学(UZ Brussel)的抽样样本,现在已经有百分之十的人口受到感染。

这意味着,除了年龄和潜在疾病外,还有其他原因导致某些人患重病甚至死亡,而另一些人却在咳嗽和发烧后痊愈。

免疫系统反应过度?

布鲁斯·波普教授说:“目前,我们仍然对这种病毒知之甚少,无法确切知道为什么一个人生病而另一个人没有生病。但这等同于我们在其他疾病感染中看到的情况:免疫系统的反应因患者而异,因此决定了疾病的进程。有时,免疫系统甚至可能反应过度,这也可能极为有害,甚至危及生命。”

布鲁斯·波普教授是根特大学的人类遗传学副教授,也是大学医院UZ Gent负责处理罕见病的多学科团队的协调员。

Poppe特别提出了吕贝克灾难(Ramp van Lübeck)。1930年,医院的251名新生婴儿接种了抗结核疫苗,但该疫苗感染了真正的结核菌:有77名儿童死亡,127名患病得到治愈,而其中47名根本没有任何症状。

“这告诉我们,人们对感染的反应都不同。研究人员后来在艾滋病毒中也发现了这一点:有些人容易感染,而另一些人则具有抗药性。像HIV这样的病毒利用宿主的蛋白质进入细胞,在艾滋病毒中已经表明,在那些不那么容易被传染的人中,某种蛋白质的含量降低了。”

 

确定对病毒的敏感性

教授说,因此从长远来看,应该有可能通过遗传学方法确定对新冠病毒的敏感性。 “现在很难确定受感染患者的病情进化。谁的病状较少?谁必须接受重症监护?可能基因研究可以对此提供洞察的窗口。但是,为了清楚起见,老实说,我们目前还没有达到这一步。”

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